Anualmente, el 23 de octubre, y particularmente a las 6:02 am y a las 6:02 pm, se celebra “El día del Topo”, y ¿por qué del Topo?, simple, porque la palabra topo en inglés se escribe “Mole”, que pasado al español queda como “Mol”. Así que cada 23 de octubre se celebra el “Día del Mol” o “Día del Topo”.

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Este día conmemora al Número de Avogadro (6,02 x 10 23 ), que es una unidad de medida básica en química. El “Día del Mol”, fue creado como una forma de fomentar el interés por la química. En escuelas de los Estados Unidos y en todo el mundo, se celebran con diversas actividades relacionadas con la química.

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Pero, y a todo ésto, ¿que es un Mol? Para una molécula dada, un mol es una masa (en gramos) cuyo número es igual a la masa molar de la molécula. Por ejemplo, la molécula de agua tiene una masa molar de 18, por lo tanto, un mol de agua pesa 18 gramos. Del mismo modo, un mol de neón tiene una masa molar de 20 gramos. En general, un mol de cualquier sustancia contiene el número de moléculas o átomos de la sustancia de Avogadro. Esta relación fue descubierta por primera vez por Amedeo Avogadro (1776-1858) y que recibió el crédito por esto después de su muerte.

El 4 de octubre de 1971, se adoptó el mol como unidad con que la se mide la cantidad de sustancia, como medida química, y se añadió a las seis unidades básicas del Sistema Internacional de Unidades (SI). La decisión se tomó durante La Decimocuarta Conferencia General de Pesos y Medidas (CGPM), que es es el órgano de decisión de la Convención del Metro y tiene a su cargo tomar decisiones en materia de metrología y en particular, en lo que concierne al Sistema Internacional de Unidades o “SI”.

El Acta de dicha reunión, dice que “…TENIENDO EN CUENTA las opiniones de la Unión Internacional de Física Pura y Aplicada, de la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada y de la Organización Internacional de Normalización sobre la necesidad definir una unidad de cantidad de materia, DECIDE que el mol es la cantidad de sustancia de un sistema conteniendo tantas entidades elementales como átomos hay en 0,012 kilogramos de carbono 12; y su símbolo será la palabra «mol»”.

Cuando se emplea el mol, las entidades elementales deben especificarse y pueden ser átomos, moléculas, iones, electrones, otras partículas o agrupaciones especificadas de tales partículas.

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¡Feliz día del Mol!

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